Jardín

Euforbia herbácea


Euforbias de jardín


Cuando pensamos en el Euphorbia, inmediatamente pensamos en las grandes plantas suculentas, que parecen enormes candelabros verdes, o las euphorbias milii, también llamadas espinas de cristo; de hecho, el género euphorbia tiene miles de especies, más de dos mil, algunas de las cuales son suculentas, otras, un gran grupo, son plantas herbáceas perennes. Para unir a todas estas especies dos características principales: todas las euforbias, si se cortan, emiten un látex cáustico e irritante, que en la antigüedad se usaba en la medicina tradicional; Las euforbias tienen flores muy particulares, llamadas ciazi, generalmente reunidas en inflorescencias. Las euforbias herbáceas están muy extendidas en gran parte del mundo, desde África hasta Europa, desde América hasta Asia; La mayoría de las especies cultivadas en el jardín son perennes, muchas son anuales. Producen un pie ancho y carnoso, que consiste en raíces rizomatosas o tuberosas; en primavera, desde el pie de las raíces, se producen numerosos tallos erectos, rígidos, ligeramente carnosos, que llevan muchas hojas ovales, lanceoladas o filiformes, verdes o verde amarillentas. En la cúspide de la mayoría de las ramas, durante la primavera y el verano, se producen grandes inflorescencias, generalmente en forma de paraguas, que contienen numerosas ciatias, cada una de las cuales está sostenida por dos brácteas, verdes o amarillas, típicamente. A lo largo de los años de cultivo en el jardín, los viveros han producido numerosos híbridos de euforbios herbáceos, con hojas abigarradas o rayadas, con brácteas rojas o rosadas, particularmente resistentes al frío o la sequía.

Euphorbias herbáceas en crecimiento



Las euforbias herbáceas más comunes en viveros son variedades derivadas de unas pocas especies, generalmente de origen europeo, perennes; Producen arbustos anchos y redondeados, de hasta 60-80 cm de altura, pero hay muchas variedades enanas, que no superan los 45-50 cm de altura. Seguramente son plantas muy adecuadas para jardines rocosos o mediterráneos, en un lugar muy soleado, con un suelo rico, pero muy bien drenado, donde el agua no causa estancamiento dañino; También se cultivan en macetas, proporcionándoles un suelo poroso y suelto, compuesto de suelo universal, mezclado con lapillus.
Pueden soportar cortos períodos de sequía sin sufrir ningún daño, pero para tener arbustos exuberantes llenos de inflorescencias, es aconsejable regarlos regularmente, ya que las raíces comienzan a brotar, hasta el otoño, pero esperando que el suelo se seque entre dos riegos, y evitando los excesos En el período vegetativo también suministramos fertilizantes para plantas con flores, ricas en potasio, cada 12-15 días.
Cuando llega el frío, la planta comienza a secarse y pierde completamente la parte aérea; Puede suceder, en áreas con un clima templado de invierno, que algunas variedades de euforbio herbáceo permanezcan verdes y vitales, aunque no vegeten de una manera exuberante. En este caso, generalmente tendemos a cortar todos los tallos cerca del suelo, para estimular la producción de nuevos tallos en la primavera.
La mayoría de las variedades más comunes de euforbio de jardín no temen a las heladas, y los rizomas pueden permanecer en casa de año en año, donde producirán más y más macizos de flores de año en año. Las variedades más nuevas en general son particularmente adecuadas para el cultivo en los jardines del norte y centro de Europa, por lo tanto, a menudo en Italia necesitan riego regular y prefieren posiciones ligeramente sombreadas, pero por otro lado tienden a no sufrir el frío de ninguna manera. Cuando compramos una variedad que no conocemos de euforbia herbácea, es bueno pedirle aclaraciones al vivero, para asegurarse de llevar a casa una planta con necesidades que conocemos, de lo contrario, a la llegada del verano italiano, algunas variedades, si se ponen a pleno sol , están destinados a sufrir en exceso.

Características peculiares



Como dijimos, también las euforbias herbáceas comparten sus características peculiares con todas las otras euforbias; Este hecho hace que estas plantas herbáceas sean muy especiales en el jardín: aunque se cultivan de la misma manera que las plantas muy comunes, conservan una apariencia particular y exótica, lo que las hace muy agradables a la vista, pero también extrañas.
Las nuevas variedades híbridas, en general, son aún más llamativas que las especies botánicas, algunos ejemplos: Euphorbia "helena blush" tiene un hábito compacto, con nuevas hojas rojizas y viejas hojas de color verde oscuro, con márgenes blancos; Euphorbia x martinii "Rudolph" tiene hojas muy largas y planas, con venas rojizas, cada vez más vistosas en las hojas de los nuevos brotes; Euphorbia amygdaloides purpurea tiene hojas de color rojo oscuro, con flores muy claras, que se destacan bien en el follaje; Euphorbia griffithii "fireglow" tiene hojas que se asemejan a adelfas, y grandes inflorescencias, con ardientes brácteas rojo-naranja.

Euforbia herbácea: el látex de las euforbias



Todas las euforbias contienen un látex cáustico, que irrita las pieles particularmente sensibles y, sobre todo, las membranas mucosas; cuando pinchemos un derroche, sería aconsejable usar guantes, y si tememos las salpicaduras de látex, incluso de las gafas protectoras; Este látex también se usaba en medicina en la antigüedad, y parece que el nombre deriva de Euforbus, un antiguo médico que usaba el látex de estas plantas. Este látex se usó contra callos de la piel, verrugas duras, porque parece que se consideró útil para resolver estos problemas. Pero, en realidad, era un temor que toda la planta se considerara officinale, se creía que el polvo de las semillas pequeñas y de las raíces tenía un fuerte poder laxante. En nuestros tiempos, gracias a las perspectivas científicas, se ha encontrado que los ingredientes activos contenidos en las euforbias son tóxicos y, por lo tanto, afortunadamente, el látex y el polvo de purga ya no se usan de ninguna manera.