Jardín

Timo


Tomillo


El tomillo es una hierba aromática muy conocida y difundida, ampliamente utilizada en la cocina mediterránea; En la naturaleza, esta pequeña planta perenne de hoja perenne, que a menudo se forma semi-arbustiva, se desarrolla en toda Europa, desde España hasta el norte del Reino Unido, y en toda el área mediterránea; Muchas especies están muy extendidas en Asia, tanto en áreas tropicales como en las tierras altas del Himalaya. Hay alrededor de doscientas especies de Tymus vulgaris, y se han obtenido casi la misma cantidad de híbridos de los más extendidos; Las plantas son generalmente de pequeño tamaño, especialmente en altura, y no superan los 25-35 cm, pero forman grandes manchas a lo largo de los años.
El follaje es redondeado u ovalado, de un tamaño decididamente pequeño, y junto con los tallos delgados y ramificados, le da una apariencia densa y compacta. Las hojas tipo están cubiertas con un pliegue delgado, que en muchas especies y cultivares las hace grisáceas; Hay plantas de todos los colores, desde el verde oscuro hasta el amarillo, con hojas abigarradas y rayadas, o con un margen de color contrastante.
A fines de la primavera o el verano, en el ápice de los tallos delgados, florecen pequeñas flores, generalmente de color rosa, reunidas en espigas o inflorescencias redondeadas; Algunas especies y variedades son muy floríferas, y aparentemente se parecen a una alfombra de flores. Las hojas y las flores son fuertemente aromáticas, y esta característica las hace muy interesantes como plantas aromáticas; La apariencia delicada y compacta de las plantas también las hace ideales como plantas perennes de jardín, para ser utilizadas como cobertura del suelo.

Cultivar tomillo


La mayoría de las especies de tomillo se cultivan como las plantas aromáticas perennes más comunes en Italia, como el romero o la lavanda: prefieren lugares muy soleados y generalmente tienden a perecer si no reciben al menos unas pocas horas al día de luz solar directa. ; necesitan un suelo muy bien drenado, que contenga una buena cantidad de arena, no arcillosa, ya que los estancamientos de agua, especialmente en invierno, pueden causar la muerte de la planta en unas pocas semanas, debido a la podredumbre radical.
A pesar de su apariencia delicada, son plantas muy resistentes, que en la naturaleza también se pueden encontrar al borde de las carreteras o en zonas pedregosas, con suelos muy pobres. También en macetas, es bueno colocarlas en un suelo de drenaje, enriquecido con arena o piedra pómez. Se riegan cuando se plantan, y luego muestran una fuerte resistencia a la sequía; Si se siembran en primavera o en una estación húmeda, tienden a no necesitar más tratamiento, si no se riega ligeramente en períodos particularmente secos.
Al final del invierno, se suministra un fertilizante granular de liberación lenta alrededor de la planta, que se derretirá con cada riego. Hay muchas especies y variedades de Tymus, pero la mayoría no teme a las heladas y puede soportar temperaturas inferiores a -10 ° C y el calor del verano; Como dijimos, fundamental para la supervivencia invernal de estas plantas es el buen drenaje del suelo; Si la tierra de nuestro jardín es muy compacta y tiende a permanecer húmeda durante mucho tiempo, colocamos el tomillo en un área donde en invierno es muy soleado, para que los rayos del sol mantengan el suelo seco.
Las pequeñas plantas herbáceas, con el paso de los meses, forman ramas leñosas, que con el paso de los años tienden a desnudarse en la parte inferior, al igual que algunas especies de arbustos; Para mantener las plantas siempre compactas y densas, es aconsejable podar la planta después de la floración, para favorecer el desarrollo de nuevos brotes laterales.

Tomillo en el jardin



Como planta aromática, el tomillo se encuentra típicamente en el macizo de flores del jardín, al lado de romero o salado; pero las plantas son decididamente muy decorativas, y el tamaño pequeño, el follaje compacto disponible en varios colores, la floración de primavera, lo convierten en una excelente planta perenne para usar también en el jardín o en un florero. Las pequeñas plantas de Tymus se usan como cobertura del suelo, en el jardín de rocas o incluso en el área del jardín tan pobre y seca que generalmente permanece desnuda, ya que ninguna planta parece poder crecer. El hábito de la planta, generalmente rastrera, la hace muy adecuada incluso en paredes de piedra seca, de las cuales a menudo cae, formando en la primavera una pequeña cascada de flores rosadas.
Muy hermosos también los macizos de flores preparados mediante la combinación de diferentes variedades, para darles movimiento, gracias a los diferentes colores del follaje. El tomillo también se cultiva en macetas; dado que la planta tiende a cubrir el suelo, postrarse o caerse, es preferible colocar plantas jóvenes en macetas en forma de cuenco, que no sean demasiado profundas, pero sí muy grandes, para que puedan desarrollar un pequeño parche de hojas; También son muy adecuados para colgar cestas.

La especie mas extendida


En términos generales, es difícil encontrar una planta de timo en el vivero que pertenezca a una especie botánica; muy a menudo, incluso cuando la etiqueta en el jarrón dice "Thymus vulgaris", nos enfrentamos a una variedad hortícola, elegida por el follaje particularmente aromático o el hábito particularmente rastrero. Las variedades de tomillo disponibles son variadas, algunas cientos, pero sus necesidades de cultivo son casi idénticas a las de las especies botánicas; en Italia, las variedades, por supuesto, estrechamente relacionadas con las especies mediterráneas están muy extendidas y, por lo tanto, tienen necesidades que se acercan a las del tomillo que también encontramos en la naturaleza.
A menudo, en el vivero, las plantas se cultivan para obtener rápidamente una pequeña cúpula que llena el florero; para hacer esto se mantienen en condiciones climáticas controladas, como si estuvieran en una primavera perenne, cálida y húmeda. Por esta razón, tan pronto como los lleve a casa, las plantas a menudo necesitan más cuidado del que necesitarán una vez que estén enraizadas en nuestras macetas o en nuestro jardín. Por lo tanto, se recomienda, tan pronto como el timo llegue al jardín, prestar más atención a las plántulas, regarlas tan pronto como la tierra se seque, colocarlas en un área afectada por los rayos del sol solo en las primeras horas del día y mantenerlas en un lugar bien ventilado. .

Thymus praecox



Thymus praecox, también llamado tomillo silvestre, es una especie nativa del área mediterránea; produce hojas pequeñas, de color verde oliva, redondeadas y flores primaverales de un color rosa intenso, muy brillantes, reunidas en gruesas inflorescencias. Hay muchas variedades, con follaje oscuro o claro; Todas las especies y variedades de timo praecox conservan el aroma típico del tomillo, picante y agradable.
Esta especie, y sus variedades, es muy adecuada para ser utilizada como cobertura del suelo, ya que con los años forma una alfombra compacta e impenetrable; perfecto para cubrir paredes de piedra seca, o como cobertura del suelo en áreas soleadas del jardín. Thymus praecox "Elfin" tiene hojas cubiertas con un cabello fino, que le dan un aspecto carnoso; Thymus praecox "coccineus" produce flores muy intensas, casi fucsias, y tiene una floración particularmente abundante. Thymus praecox "albiflorus" tiene flores blancas.

Thymus pulegioides


Thymus pulegioides, también llamado thymus citriodorus, tiene un follaje ligeramente más grande que las otras especies, de color verde claro y flores en inflorescencias erectas, que se elevan ligeramente del follaje y florecen en verano. Es un arbusto pequeño, que no supera los 30 cm de altura, y prefiere áreas soleadas, con suelo de piedra caliza muy bien drenado. Hay variedades con follaje amarillo casi amarillo o abigarrado; el aroma es el de tomillo, pero con un acento de limón muy intenso, a menudo se le llama tomillo de limón; una vez que thymus pulegioides y thymus citriodorus fueron considerados como dos especies botánicas diferentes; En cambio, los estudios de ADN de las dos plantas han demostrado que parece ser la misma especie. Otro nombre de Thymus pulegioides es tomillo con hojas grandes, donde grande simplemente indica que es un follaje casi dos veces más grande que el de otras especies de tomillo.
Thymus pulegioides "Bertrand Anderson" tiene follaje verde claro y flores lilas claras; Thymus pulegioides "Aureus" tiene un follaje muy ligero, casi amarillo, como sugiere el nombre de la variedad.

Thymus serpyllum



El tomillo silvestre, también llamado pepolino, o pepola, o hierba silvestre, es nativo del área mediterránea, y en toda Europa, es la especie más extendida en los jardines, y también una de las más utilizadas para crear variedades particulares; Tiene un hábito rastrero y produce pequeñas hojas de color verde oscuro y flores a finales de primavera, de color rosa. Vive en estado salvaje en el norte de África y también en el norte de Europa, lo que refleja su gran adaptabilidad; donde hay un buen suelo bien drenado y unas pocas horas de luz solar directa, esta planta se desarrolla sin problemas, produciendo grandes manchas bajas, de hasta 25-30 cm de altura. A menudo, la serpiente de tomillo se anuncia como una planta de cobertura del suelo también adecuada para pisotear, incluso si esto no es del todo cierto, de hecho, si se pisotea, el tomillo muere en unas pocas semanas; más bien, puede encontrar un espacio ideal si se planta a lo largo de los senderos del jardín, por ejemplo, entre las piedras de una pasarela; De esta manera, el timo puede extenderse para formar una alfombra, pero los pies de quienes caminan sobre ella descansarán sobre las piedras, sin dañar excesivamente las plantas.
Thymus serpyllum "minimus" tiene dimensiones particularmente pequeñas y no supera los 7-10 cm de altura; Thymus serpyllym "Alfin" tiene follaje carnoso y flores de color rosa oscuro; Thymus serpyllum "albus" tiene flores blancas.

Thymus vulgaris


El Tomillo vulgar es una planta mediterránea, herbácea perenne de hoja perenne, con hojas cubiertas por un pelo muy delgado, de pequeñas dimensiones, de forma casi lineal; En comparación con las hojas de otras especies de tomillo, las del tomillo vulgar son más gruesas y carnosas, con un aroma a menudo más intenso. Las flores son de color lila claro, casi blanco; Las plantas de tomillo vulgare a menudo mueren debido al frío en áreas donde los inviernos tienen temperaturas muy bajas asociadas con alta humedad ambiental o fuertes lluvias. Prefiere suelos pedregosos o arenosos, no lugares excesivamente fértiles y soleados. De todas las especies de tomillo, es la que se usa con mayor frecuencia como planta aromática, en lugar de plantas ornamentales, ya que las plantas pequeñas tienden a crecer rápidamente, hasta 25-35 cm de altura, sin producir muchas ramas laterales, y por lo tanto tienden no para formar manchas compactas, sino pequeños arbustos dispersos. A pesar del aspecto no tan decorativo, el tomillo vulgar es decididamente muy aromático y, por lo tanto, es muy apreciado por su follaje y cultivado principalmente para eso.
Además de las especies botánicas y sus híbridos, también hay muchas variedades de tomillo, que no se pueden agrupar en ninguna especie botánica, ya que no son cultivares, sino híbridos reales; Thymus "highland cream" tiene hojas de color verde claro con un margen dorado; Thymus x citridodorus "Silver queen" tiene follaje verde oliva, con un margen blanco; Thymus X citriodorus "Gold Edge" tiene follaje dorado, con pocas rayas verdes.

Tomillo en fitoterapia



Además de ser utilizado durante miles de años como planta aromática, utilizada en particular para acompañar carne y pescado, el tomillo también es una planta medicinal; el timol contenido en el follaje alguna vez se usó en particular por sus propiedades antisépticas y antifúngicas; hoy el timol se usa para producir medicamentos contra la arritmia cardíaca, contra el glaucoma y para disminuir la presión arterial.
Las propiedades antisépticas se explotan sobre todo para producir pastas dentales, productos para mejorar el aliento o incluso dulces, jarabes y enjuagues bucales para combatir problemas de encías, laringitis y faringitis. El poder antiséptico del tomillo también se utiliza en la producción de lociones y productos para la higiene personal, y especialmente en los geles utilizados para desinfectar la piel de las manos. También se preparan excelentes productos a base de tomillo, para ser utilizados en problemas relacionados con la salud de la piel.
El nombre del tomillo deriva del griego y significa coraje; En la antigüedad se creía que esta hierba infundía coraje en quienes usaban ramitas, y se usaba como un regalo para quienes se iban en la batalla. Pero también trataron de infundir coraje en situaciones menos peligrosas: los niños que temían a la oscuridad, se pusieron tomillo debajo de la almohada, para infundir un sueño sin pesadillas.

Propagar el tomillo



El tomillo produce innumerables flores pequeñas, seguidas de innumerables semillas pequeñas; de estas semillas se pueden obtener nuevas plantas, pero este método de propagación no se encuentra entre los más extendidos; Esto se debe a que, en primer lugar, las semillas de tomillo no siempre brotan y, por lo tanto, es necesario sembrar tantas para obtener algunas plantas. Además de esto, la mayoría de las plantas de tomillo presentes en el vivero son híbridos y, por lo tanto, difícilmente obtendremos de la semilla una planta idéntica a la planta madre. Sin embargo, la gran disponibilidad de semillas puede llevarnos a probar la siembra de tomillo. Sembramos en otoño, o a fines de invierno, en un suelo bien drenado, que debe mantenerse húmedo hasta que broten las plantas jóvenes. Tan pronto como sean lo suficientemente grandes como para moverlos, los colocaremos en contenedores individuales, que se mantendrán en un lugar protegido de las heladas durante al menos la primera temporada de frío, ya que las plántulas jóvenes no pueden sobrevivir al frío muy intenso.
Con mayor simplicidad, podemos propagar estos arbustos de semillas, dividiendo los grupos de raíces; en otoño, desenterramos el pan de raíces en la base de la planta y lo dividimos por la mitad, usando un cuchillo bien afilado y desinfectado. Cuando producimos este tipo de porción, debemos tener cuidado de mantener equilibrado el porcentaje de follaje y raíces entre las dos porciones: demasiadas raíces y la planta tendrá que trabajar duro para producir todo su follaje compacto nuevamente; pocas raíces y la planta se disolverá, incapaz de mantener todas las hojas ya presentes.
Una vez que se producen dos plantas de esta manera, podemos reposicionarlas de inmediato.
El tomillo también se extiende por esquejes, tomando pequeñas ramas leñosas en el verano, eligiendo las ramas que no producen flores. Los esquejes se entierran en macetas, en un buen suelo bien drenado, y se riegan regularmente, hasta que comienzan a brotar; Los esquejes de la raíz de tomillo son muy fáciles, y este tipo de propagación es muy útil cuando queremos reproducir una variedad con follaje o flores particulares.

Tomillo en la cocina



Las hojas y las flores se usan en la cocina, especialmente para acompañar alimentos a base de carne y pescado; También se utiliza en ensaladas, en asociación con tomates y con tomillo. También se preparan licores aromáticos. Es una de las plantas que se utilizan en mezclas llamadas hierbas provenzales.
El timo se usa fresco, recogiendo una pequeña rama directamente de la planta, que luego se agrega a los alimentos enteros, o retirando las pequeñas hojas de la rama leñosa.
La planta retiene la mayor parte de su fragancia incluso si se seca, por lo que puede cosecharse después de la floración, incluso en grandes cantidades, haciendo que las hojas se sequen al sol, para usarlas durante todo el año.
El aroma del tipo es intenso y amaderado, que recuerda vagamente al romero; las hojas muy pequeñas a menudo también se usan para decorar platos, porque son muy agradables de ver. Existen muchas variedades de tomillo, cada una de las cuales presenta variaciones considerables en el aroma que desprende el follaje; Thymus X citriodorum tiene un fuerte aroma a limón, pero también hay tomillo con aroma a naranja y follaje apenas aromático.
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